又摊上事了!欧盟首次指控苹果反竞争 罚金或达其全球性营收10%

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周五,欧盟监管机构指责苹果扭曲了音乐流媒体市场的竞争格局。在这种情况下,欧盟站在Spotify一边,这可能会导致巨额罚款,改变iPhone制造商利润丰厚的商业行为。

初步调查显示,欧盟首次对苹果提出反竞争指控,尽管双方过去曾发生激烈冲突,其中最著名的是涉及爱尔兰的数十亿美元税收纠纷。

如果此案追究下去,欧盟会要求苹果做出让步,并可能对苹果处以高达270亿美元(相当于苹果全球营业额的10%)的罚款,尽管欧盟很少征收最高罚款。

两年前,总部位于瑞典的Spotify抱怨说,美国技术巨头不公平地限制竞争对手在iPhone上使用他们自己的音乐流媒体服务苹果音乐(Apple Music)。从那以后,苹果发现自己成了欧盟委员会的目标。

欧盟竞争法执行机构在其所谓的反对声明中表示,该问题与苹果对其应用商店的限制性规定有关,这些规定迫使开发者使用自己的应用内支付系统,并阻止开发者向用户通知其他购买选项。

欧盟竞争委员会(Competition Commission)成员维斯塔格(Vestag)表示,有明显迹象表明,苹果(Apple)App Store的规定正在更大范围内影响音乐流媒体竞争对手和应用开发商的业务发展。

“他们(应用程序开发人员)依赖苹果应用商店作为访问苹果手机和iPad的用户的看门人。这种巨大的市场力量不容忽视,因为进入苹果应用商店的条件是应用开发者成功的关键。”

维斯塔格说,苹果应该结束其限制性做法,避免做任何可能复制这些做法的事情。其他相关部门也在调查此事。

苹果否认了欧盟的指控。

Spotify对欧盟的举措表示欢迎,称这是“让苹果为其反竞争行为负责的关键一步,确保所有消费者都能做出有意义的选择,并为应用程序开发人员提供公平的竞争环境。”

Spotify是欧洲消费技术领域为数不多的全球成功案例之一。是音乐流媒体的市场领头羊,活跃用户3.56亿,付费用户1.58亿。

2015年推出的苹果音乐(Apple Music)用户估计超过7000万,但该公司没有给出这部分业务的单独数据。

最近几周,两家公司之间的竞争加剧,双方都在寻求通过在播客市场占据领先地位来建立自己的客户群。

欧洲消费者组织BEUC表示:“欧洲消费者期待并理应获得全方位的音乐流媒体服务,不限制他们的选择,不会被Gatekeepers不公平地抬高(即过去三年欧盟年营业额超过65亿欧元(约合105亿新元),市值为650亿欧元,且至少在三个欧盟国家提供核心平台服务的公司)。”

一周前,苹果和Epic Games将在美国进行反垄断审判。Epic Games起诉苹果滥用其在移动应用市场的主导地位。Epic就同一问题向委员会提出了申诉。

上个月,英国竞争和市场管理局(UK Competition and Market Authority)对苹果展开调查,此前有人抱怨苹果手机制造商对应用开发商的条款和条件不公平。